Verbos modales en inglés: usos y ejemplos

Verbos modales en inglés: usos y ejemplos

¿Tienes dificultades para aprender y usar los verbos modales en inglés? No te preocupes, no eres el único/a. A veces recibimos alumnos en nuestra academia inglés Granada que nos comentan la dificultad que tienen para usar los diferentes verbos modales.

Y es que aprenderse los diferentes tipos de verbos en inglés es uno de los aspectos más complicados para quien quiere aprender inglés. Por eso hemos preparado esta guía con los verbos modales en inglés más importantes y cómo usarlos de forma adecuada.

¿Qué son los verbos modales?

Los verbos modales en inglés son un tipo de verbos auxiliares, o helping verbs, que se utilizan junto a otros verbos para cambiar el significado de la oración. También se utilizan para indicar la necesidad, servicio o posibilidad de algo, o cambiar el tiempo verbal del verbo principal.

Siempre tienen que ir con de otro verbo ya que, por norma general, carecen de significado por sí mismos. Para poder conjugar los verbos modales no pueden combinarse con nada que no sea un verbo en su forma base, sin conjugar y sin usar la ‘S’ de tercera persona.

Los verbos modales más comunes en inglés son:

  • Can
  • Could
  • Will
  • Would
  • Should
  • May
  • Might
  • Must

Can

Can expresa habilidad, la capacidad de poder o saber hacer algo. También es otra forma de decir ‘be able to’.

Por ejemplo:

I can play the guitar/Puedo tocar la guitarra

En su forma interrogativa, se utiliza para conocer la habilidad o capacidad de alguien de hacer algo.

Por ejemplo:

  • Can you speak Spanish?/¿Sabes hablar español?

También se puede usar can para ofrecer o pedir permiso para hacer algo.

Por ejemplo:

  • I can wash the car while you do the shopping/Puedo lavar el coche mientras tú haces la compra

También lo podrás usar para expresar la posibilidad de que pase algo.

Por ejemplo:

  • The volcano can burn those houses there/El volcán puede quemar esas casas de ahí

Could

Could se utiliza para lo mismo que can, pero siempre que hablemos en pasado.

Por ejemplo:

  • I could play guitar when I was 5 years old/Yo podía tocar la guitarra cuando tenía 5 años
  • Could you speak Spanish when you were younger?/¿Podías hablar español cuando eras más pequeño?

Se diferencia de can en que could también puede usarse para posibilidades menos concretas o sugerencias.

Por ejemplo:

We could go to the beach or we could go to the mountain.
Podríamos ir a la playa o podríamos ir a la montaña.

Will

Otro de los verbos modales en inglés que más se usa es will. En este caso se emplea para poner una oración en inglés en futuro, indicando que algo pasará en el futuro.

Por ejemplo:

  • I will wash my plates after I’m done doing my homework/Lavaré los platos cuando termine de hacer los deberes

Cuando se utiliza en frases interrogativas, will se usa para preguntar si algo pasará en el futuro.

Por ejemplo:

  • Will we have a exam in English class?/¿Tendremos un examen en clase de inglés?

Would

Se utiliza este verbo modal para preguntar algo de forma más educada o indicar qué preferimos.

Por ejemplo:

  • Would you like some water with your dinner?/ ¿Desea tomar agua con la cena?
  • I would rather have a wine/ Prefiero vino.

Would también se utiliza para formar el condicional en inglés.

Por ejemplo:

  • I would like to go to Australia if I had the money/Me gustaría ir a Australia si tuviera dinero.

Should

Should se utiliza para hablar de una obligación o recomendación, de lo que es correcto. Ya que se traduce como ‘deber’.

Por ejemplo:

  • You shouldn’t take what is not yours/No deberías coger eso si no es tuyo

También se puede usar should para preguntar una opinión o qué hacer.

Por ejemplo:

  • Should I study this career?— ¿Debería estudiar esta carrera?

May/might

May es otro de los verbos modales formales. Se usa para expresar o pedir permiso de forma educada.

Por ejemplo:

  • May I take this seat?/ ¿Puedo ocupar este asiento?
  • You may pour yourself a cup of wine/Puedes echarte una taza de vino

También puede usarse May para describir una posibilidad

We may go to the cinema tonight/Puede que vayamos al centro esta noche.

Might también puede presentar una posibilidad, al igual que may, aunque es menos formal.

Por ejemplo:

He might get the job at the shop/Puede que consiga el trabajo en la tienda

Must

Must es otra forma de decir “have to” o “need to”, pero de una forma más formal.

Por ejemplo:

  • You must finish your homework/Debes terminar los deberes

Must también se usa para expresar una sugerencia firme o una suposición que crees que es correcta.

Por ejemplo:

  • He must have a lot of money because he has a good job/Él debe tener mucho dinero porque tiene un buen trabajo.

Academia de inglés en Granada

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